How do you write a letter to a friend in French?

How do you write a letter to a friend in French?

Use proper greetings

You can write your friend’s first name alone* or with the adjective “cher”. If necessary, make sure to show the feminine and the plural!

*definitely that choice for someone you don’t know well or you can write “Madame” / “Monsieur”

Chère Cecilia,

“Tu” instead of “vous”

For a close friend, you will obviously use “tu”! Do not assume that French people know conjugation so do the same as they do: check it*! 

*Lots of free French tools available on line, for example la-conjugaison.nouvelobs.com

Also, since it’s someone you are comfortable with, you are allowed to ask about private topics such as health, family’s, etc.

“Tu” is also possible in a professional email/letter if both correspondents agreed beforehand

J’espère que tu vas bien ? 

Past tenses to talk about past events

Imparfait is used to describe something in the past, talk about something usual in the past or different steps about something which occured in the past.

Passé-composé is used to talk about specific actions that are over now.

Both of them have to be used alternately, it depends on the situation and what you want to say.

Ce week-end, il y avait les journées du patrimoine alors ça coûtait seulement 5eur l’aller-retour pour voyager dans la région. Au dernier moment, j’ai décidé d’aller visiter le château de Bussy-Rabutin, situé à 30mn de Dijon. 

Present tense to relate to present actions AND talk about the person’s likes and dislikes

Even if you talk about something in the past, don’t forget the fact that some things will still be conjugated with permanent present.

Toi qui aimes les châteaux, j’ai pensé à toi car celui-ci est vraiment magnifique sans parler de son immense parc de plus de 30 hectares ! 
Son plus célèbre propriétaire était le comte Roger de Bussy-Rabutin, né en 1618 et mort en 1693. Il était général des armées royales de Louis 14e, l’un des plus célèbres rois de France, et pas vraiment fan de liberté d’expression…
En effet, il va exiler Bussy-Rabutin pour avoir ouvertement dit du mal des mœurs et du libertinage de la cour. Le roi décide de l’envoyer chez lui en Bourgogne pour le punir.
Franchement, entre nous qui ne voudrait pas se faire confiner ici ?
Pour s’occuper, Bussy-Rabutin va alors écrire ses mémoires et entretenir une correspondance active avec ses amis et sa famille. Il va aussi faire décorer son château avec plus de 500 portraits des membres de la cour, un peu comme un feed Instagram !

Prepare the end of your email or letter

Adverbs are always interesting, for example to express when something happens.

Aujourd’hui, on peut visiter tout ça car le château appartient à l'État depuis 1929 et c’est lui qui se charge de son entretien et de l’ouvrir aux visiteurs.

Talk about your hopes for the future with first group verb 

espérer (present tense) + que + subject + verb conjugated with future tense

J’espère que cette lettre des temps modernes te plaira et que tu auras pu* imaginer la paix et la beauté de cette magnifique journée.

*be careful “auras pu” is “futur antérieur” of the verbe “pouvoir”! This tense is used to talk about an action in the future but still coming before another future action.

Use proper greetings (2)

If you know the person closely, you can use “à bientôt”, “à plus” (= “à plus tard” meaning “see you later” OR “see you soon” here in this context) or “prends soin de toi* (take care)”, etc.

*definitely not for someone you don’t know or in a professional context!

À bientôt

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