Sam’s Book Club

Check out below a selection of books in French that I particularly liked! You can also take a look at these tips & let me know what you think of the stories I wrote

Bibliothèque municipale de Dijon (free consultation on site; if you wish to borrow books, library card is free, you just need a proof of permanent address)
Devenir

Devenir

Lycéenne, Michelle Obama était une très bonne élève déterminée à réussir. Elle faisait 1h30 de trajet en bus le matin et 1h30 de trajet le soir (en hiver à Chicago !).

More info →
La Papèterie Tsubaki

La Papèterie Tsubaki

Hatoko, dite Popo, revient d’un long voyage à l’étranger pour reprendre la papeterie de sa grand-mère décédée. Elle ne garde pas un bon souvenir de l’éducation de cette dernière, stricte et distante mais paradoxalement, elle suit quand même ses traces.

En effet, elle devient tout comme elle écrivain public et s’attache à faire de son mieux pour aider les gens à exprimer ce qu’ils veulent, du choix de la plume ou du stylo, à celui du papier, en passant par celui des mots qui doivent sonner juste tout comme l’écriture elle-même…

Un beau roman sur l’écrit, de son expression à sa portée, avec ce petit style poétique propre aux auteurs japonais.

More info →
Wuhan, ville close

Wuhan, ville close

« Une poussière de l’Histoire vous tombe sur la tête et c’est une montagne qui s’abat sur vous ». Selon Fang Fang, c'est cette phrase qui a été le plus largement partagée par les habitants de Wuhan pendant leur confinement de 62 jours à compter de janvier 2020.

L’écrivaine, qui a grandi dans cette ville, raconte le quotidien de ses 9 millions d’habitants isolés du reste du monde à cause de la propagation du Covid19. On peut y entrer – notamment les volontaires issus des autres provinces – mais plus en sortir. Grâce à ses relations dans tous les milieux et notamment des médecins, des universitaires ou des écrivains, Fang Fang a accès à des informations de première main qu’elle décide de partager au jour le jour sur internet. Face à l’impuissance et la tristesse, dit-elle, « la seule chose que l’on puisse faire, c’est consigner les faits. » (p.40). Le succès de ses billets est croissant et à elle seule, elle réussit quatre défis : raconter ce qui se passe depuis l’intérieur, rendre hommage aux oubliés de ce confinement mais surtout dénoncer les coupables de la crise… ce qui implique de braver la censure.

More info →
Baguettes chinoises

Baguettes chinoises

Dans la mentalité traditionnelle chinoise, une fille est une baguette fragile et peu fiable tandis qu’un garçon est une poutre solide sur laquelle on peut bâtir… Voilà qui plante le décor pour ce beau roman inspiré de la rencontre de l’autrice avec trois femmes de la campagne.

Nous sommes au début des années 2000 et nous suivons le parcours de trois sœurs arrivant à la grande ville pour travailler. Surmontant le choc culturel, leurs maladresses et leurs peurs, elles accomplissent leur rêve : tracer leur propre chemin avec courage et détermination, faisant ainsi mentir les préjugés sur leurs semblables.

More info →
Le Tour du monde en 72 jours

Le Tour du monde en 72 jours

Nous sommes en 1890 aux Etats-Unis où le droit de vote des femmes n’est pas encore garanti par la loi. 17 ans plus tôt, de l’autre côté de l’Atlantique, le Français Jules Verne publiait son roman d’aventures, Le Tour du monde en 80 jours (1872) sans savoir qu’une journaliste américaine Nellie Bly, allait le réaliser… En 72 jours !

Page après page, on découvre dans ce livre une chronique de voyage intéressante, inédite et très bien écrite. Sans l’avoir forcément voulu – la journaliste ne clame pas à qui veut l’entendre le projet qu’elle s’est fixée –, une véritable chaîne de solidarité se met en place tout au long de son voyage et les bateaux et trains n’hésitent pas à retarder le départ pour l’attendre.

Nellie Bly était une femme comme on les aime : entreprenante, incontestablement pragmatique – elle n’a emmené avec elle que le strict nécessaire, soit un petit sac de voyage (!) – et qui trace son chemin tranquillement.

À travers cette chronique, elle réussit deux paris : celui de réaliser son tour du monde et celui de nous faire vibrer avec elle pendant sa course contre la montre en partageant des anecdotes pleines de vie sur les paysages et les gens qu’elle découvre.

Deux ans après son retour, la boucle sera bouclée : Jules Verne, que Nellie Bly a rencontré lors de son escale en France, la mentionne dans son roman Claudius Bombarnac ou les aventures rocambolesques d’un « reporter du 20e Siècle ».

À noter que Nellie Bly était une pionnière du journalisme d’investigation : nous lui devons le premier reportage en infiltration dans un asile psychiatrique.

More info →
La Ferme des animaux

La Ferme des animaux

Pour dénoncer les travers de l’Homme, le célèbre auteur de 1984 utilise ici une fable animalière cyniquement drôle et qui sonne tellement juste…

Une révolution se produit dans une ferme anglaise : les animaux expulsent les humains et prennent le pouvoir pour ne plus être esclaves. Le début est plein de bonnes intentions et puis… Les cochons prennent peu à peu les commandes au point d’habiter dans la maison des humains, s’habiller comme eux, se saouler comme eux et – suprême trahison de l’esprit initial de la révolution (!) – collaborer avec eux.

Bien sûr, tous ces changements se font progressivement. Napoléon, chef des cochons, explique qu’il veut protéger la ferme d’un ennemi extérieur, puis il fait réécrire l’histoire – en s’y donnant le beau rôle – et va même jusqu’à éliminer ses opposants.

Tout cela a un parfum de déjà-vu et constitue un excellent support, dès l’adolescence et le niveau B1, pour débattre sur la notion d’état de droit.

More info →
La Tulipe noire

La Tulipe noire

En 1672, Cornelius est un paisible amateur de tulipes qui se retrouve emprisonné à la suite d’une conspiration politique mais aussi mêlé à la machination d’un rival, Boxel, prêt à tout pour lui voler sa Tulipe Noire.

Élégant, le style d’écriture de Dumas est aussi savoureux comme en témoignent ces mots qu’il invente à partir du nom « tulipe ». Un fan de tulipes devient ainsi « un tulipier ». Il utilise aussi des adjectifs comme dans « une école tulipière » ou « un panorama tulipique ».

More info →
Les Chemins de Nelson Mandela

Les Chemins de Nelson Mandela

Nelson Mandela, de son vrai prénom “Rolihlahla“, « secoue-les-arbres », a passé une grande partie de sa vie à accomplir des choses que nous ne comprenons pas et qui nous secouent effectivement même encore aujourd’hui. Pour lui, le concept africain d’ubuntu, « fraternité », est essentiel.
Tiré d’un proverbe zoulou « Umuntu ngumuntu ngabantu », « une personne est une personne par les autres », il s’inscrit à l’opposé de l’individualisme primant en Occident depuis la Renaissance. Ubuntu signifie que nous sommes tous liés les uns les autres, le « je » ne prime jamais sur le « nous ».

More info →
L’Espagne musulmane

L’Espagne musulmane

“En Andalousie, presque tout le monde savait lire et écrire tandis que dans l’Europe chrétienne, les personnes les plus haut placées, à moins qu’elles n’appartinssent au clergé, ne le savaient pas. Bien que les écoles fussent bonnes et nombreuses, le calife fonda dans la capitale vingt-sept écoles pour les classes les plus pauvres. À l’imitation du calife, les princes et les nobles, les grands commerçants rassemblaient de grandes bibliothèques. Dans Cordoue même, il existait une vingtaine de bibliothèques où chacun pouvait se rendre pour lire ou consulter des livres.”

More info →
Tchétchénie : le déshonneur russe

Tchétchénie : le déshonneur russe

Lorsqu’elle sort ce livre en 2003, la journaliste américano-russe Anna Politkovskaïa ignore qu’il lui reste 3 ans à vivre. “Je me sens vidée. Écrasée une nouvelle fois par la vulgarité et la banalité de cette guerre qui ne rend personne meilleur et qui transforme les faibles en salauds. J’aimerais me taire et “recracher” la guerre” (p. 174), raconte-t-elle de la guerre en Tchétchénie. Anna Politkovskaïa s’est définitivement tue le 7 octobre 2006, assassinée à Moscou, mais pas sans nous avoir laissé de quoi réfléchir pour, à notre tour, apprendre à cultiver le courage de dénoncer les injustices.

More info →
Nujeen

Nujeen

“Pour réussir en tant que migrant, il faut connaître la loi. Il faut être débrouillard. Il faut un smartphone, avoir un compte Facebook et WhatsApp. Il faut de l’argent. Idéalement, il faut connaître quelques mots d’anglais. Et dans mon cas précis, il faut une sœur pour pousser le fauteuil roulant“

More info →
Change ton monde

Change ton monde

En 2016, Cédric Herrou est un agriculteur français de la région de Nice qui vit tranquillement de la production de ses poules et de ses oliviers quand son destin bascule : il commence à apporter son aide aux migrants arrivant depuis l’Italie toute proche.

More info →